2020/09/03 02:51

「ゾウを害獣と見なす時代からもう一歩先に進んだ現場」 

ボルネオ島では、アブラヤシ農園の拡大により行き場を失った動物と住民との衝突が頻繁に起こっている。特に問題が深刻化しているのが、群れをなしてアブラヤシ農園に侵入するボルネオゾウとの衝突だ。アブラヤシの実はゾウの大好物だ。農園側からすれば農園を荒らすゾウは害獣でしかなく、銃でゾウを殺傷する事件がたびたび起きている。そんななか、ゾウと共存する取り組みを始めたというボルネオ島マレーシア・サバ州のムランキン・オイルパームプランテーションを訪ねた。このプランテーションでは、ゾウの群れが農園内に入ってきても、排除せずに見守るという運営方針を貫いている。ゾウは賢い動物だから、農園側が敵対する姿勢を見せなければ、無益な衝突は避けられるのではないか。そう農園主が考えたのだ。「実際に試してみたら、ゾウはむやみにアブラヤシの木を倒したりしないし、たまに踏み倒すゾウがいても、倒された木の7~8割方が、実は病原菌に侵されていたことがわかってきました。さらなる調査と研究が必要ですが、もしもそのことが証明されれば、病気のアブラヤシの発見にゾウが一役買ってくれるかもしれない。そんな可能性も期待できます」この農園では現在、古いアブラヤシの木を伐採し、幹を砕いてアブラヤシの実とともに地面に敷き詰めたエリアを、餌場としてゾウたちに開放している。今のところ、大きなトラブルは起きていない。


"Moving Beyond the Time that Elephants were Deemed Harmful Animals" 

In Borneo, oil palm plantation expansion has caused frequent clashes between citizens and animals that have lost their habitats. The most serious issues are caused by herds of elephants that find their way into the oil palm plantations. Elephants love oil palms. The elephants are nothing but harmful from the perspective of the plantations, and there have been many incidents where they have shot and killed elephants. Amid all of this, I visited the Murankin Oil Palm Plantation in Sabah, Malaysia, in Borneo, where they have begun an attempt to co-exist with the elephants. At this plantation, they abide by a policy of watching over any elephants that enter the plantation, rather than removing them. The owner of the plantation thought that, because elephants are such intelligent animals, if the plantation shows no animosity to them, they would be able to avoid any unnecessary clashes. "Once I actually tried it, I saw that they didn't knock over any of the oil palms, and even if some did get knocked over, I discovered that 70-80% of those trees were actually infected with pathogens. More surveys and research is necessary, but if this is proven, it may mean that elephants can help discover infected trees. I hope to see some possibilities in that direction," said the owner. This plantation currently chops down old oil palms, and crushes their trunks together with the oil palm fruits to spread across the ground, which comprises the elephants' feeding area. As of now, they have had no trouble with the elephants.